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イギリス海軍、新型空母2017年にも就役か?

イギリス海軍・新型空母

イギリス海軍の新型空母「クイーン・エリザベス(Queen Elizabeth)」と「プリンス・オブ・ウエルス(Prince of Wales)」の2隻が、2017年と2020年にそれぞれ就役する予定となっている。

カタパルトではなくスキー・ジャンプ甲板を設ける。

クィーン・エリザベス級 インヴィジブル級 ロナルド・レーガン いずも級
満水排水量 67,700トン 20,500トン 101,400トン 27,000トン
基準排水量 45,000トン 16,000トン 19,500トン
全長 284m 210m 333m 248m
全幅 39m 36m 76.8m 38m
吃水 9.9m 8m 11.3m 7.3m
艦載機 F-35B 30機 9機 90機
艦載ヘリ 10機 12機 最大14機

艦載機F-35B

これらの2空母の艦載機はF-35Bで、30機ずつ搭載される予定だ。しかし、当初はF-35B戦闘機の調達が間に合わない可能性が高い。

F-35Bが予定の配備数に達するのは2020年以降になりそうだ。

それまでは、暫定的にF-35B戦闘機12機とEH101ヘリ14機で運用する案がある。

また、アメリカ軍海兵隊のF-35B戦闘機を搭載し、共同運用する構想もある。その場合、岩国基地の米海兵隊のF-35Bも候補になる。

英国が購入するF-35戦闘機138機のうち約60機は海軍で使うことになる。

なぜ、イギリスは空母を建造したのか?

現在建造中のイギリス海軍空母「クイーン・エリザベス級」の満水排水量は65,000トン~70,000トンで、イギリス海軍史上、最大の艦艇だ。

イギリスはなぜ、この巨大な空母を建造するのか?

インヴィジブル級空母が2014年に退役したことで、後継空母が必要だった。しかし、インヴィジブル級空母は満水排水量20,500トンだが、クイーン・エリザベス級空母は満水排水量67,700トンを3倍以上の大きさになっている。

インヴィジブル級空母は短距離離陸垂直離機(STVOL機)ハリアー戦闘機を搭載していたが、クイーン・エリザベス級空母を建造する段階では、ハリアー戦闘機の退役が決まっていた。

このため、短距離離陸垂直離機(STVOL機)の調達の見通しがたっていなかったため、通常の艦載機の搭載を前提に、大型空母の建造を決定したものと思われる。

実際、クイーン・エリザベス級空母は当初、F-35C型(艦載機型)を予定していたが、開発が遅れており、F-35B型に変更されたことからも分かる。

湾岸戦争、イラク戦争の教訓

イギリスは湾岸戦争、イラク戦争に参加したが、イギリス戦闘機を発着させる空港の確保が難航した。このため、空母が必要という考えになった。

J Ships (ジェイ・シップス) 2016年8月号

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